星期五, 10月 7, 2022

美两党议员推出《加速军备转让台湾法》,呼吁在台设美军战备储存

华盛顿 — 

继上周参议院外交委员会表决通过《台湾政策法》后,美国众议院外交委员会的两名成员接着提出一项跨党议案,要求美国政府加快对台湾军售程序,并授权在台湾设置战争储备库存。

俄亥俄州共和党联邦众议员斯蒂夫·夏伯特(Steve Chabot)周三(9月21日)发布声明说,他与加利福尼亚州民主党联邦众议员布拉德·谢尔曼(Brad Sherman, D-CA)最近提出《加速军备转让台湾法》(Accelerating Arms Transfers to Taiwan Act),在台湾正面对中国威胁的时刻,此案将有助于加快美国移转给台湾的武器来应对威胁。

“台湾面对来自中华人民共和国的生存威胁,《台湾关系法》已认识到这个威胁对美国在印太地区利益有着深远影响。”但是,夏伯特众议员说,台湾和美国都没有对此问题赋予足够的急迫感。

他说,乌克兰被侵略后的武器移交模式对防卫一个岛屿来说并不可行。“《加速军备移转台湾法》将有助于加快那些武器的移交和运送,如此台湾才能及早进行准备而不至太迟。”

“美国维护台湾及全世界民主的决心依然像钢铁一般坚定,” 谢尔曼众议员说,“在我们的盟友面对日益增加的威胁之际,《加速军备转让台湾法》再次确认这个决心。”

夏伯特及谢尔曼都是众议院外委会亚太小组委员会的成员。就在上周,两人参加了美国草根游说团体台湾人公共事务会(FAPA)成立40周年庆祝晚宴。谢尔曼在晚宴发表的讲话中说,他和夏伯特两人多次联袂提出支持台湾的法案,只是提案人和连署人的顺序有些变换而已。不过在那次晚宴活动中他们两人都没有提到这个新的立法。

夏伯特在声明中说,《加速军备移让台湾法》有三项重要目标,包括使台湾有资格优先取得美国多余的防卫武器;要求美国国防部长运用“特别防卫采购资金”(Special Defense Acquisition Fund,SDAF)加速台湾的武器采购;以及授权美国国防部在台湾设置一个战争储备库存。

《加速军备转让台湾法》对各条款的解释摘要说,“优先递交台湾美国多余防御武器”的授权是根据美中经济与安全审查委员会(USCC)2021年的建议,允许台湾优先取得美国过多的防御武器(excess defense articles, EDA)。在此授权下,美国国防部可同意或出售它不再需要的军备给不同国家。目前依据美国法规,台湾取得武器的顺序被排在大约30个北大西洋公约组织(NATO)及其他国家后面。

“特别防卫采购资金”则是允许美国国防部预先采购它认为美国的伙伴会需要并采购的武器,这个做法可缩短运交时间多达两年。

关于在台湾设置战争储备库存的条文,该议案的解释摘要说,这是因为美国目前在一些国家存储弹药及其他军事设备,美国国防部被授权在美军基地设立这些储备库存,不过由于台湾并没有美国驻军因此并不适用这个做法,法案此部分条文要求将台湾加入可在不是美军基地的地方存放美国战备储存的名单中,因为预先置放武器弹药可免除在战时或封锁情形下运送武器的需要。

摘要称,中华人民共和国正在印太地区增加其独断作为,台湾正在其领土野心的正中央,台湾未来几年可能面对更大的威胁,因为习近平在他作为中国共产党总书记前所未有的第三个任期内会想要留下他的政治遗产。

“由于台湾是印太地区涉及美国人员的最可能热点,美国应寻求阻遏冲突。要达到此一目的,基于《台湾关系法》,美国有义务提供台湾防御性武器。”

摘要说,不幸的是,由于各种原因,交付台湾的武器被显著推迟,而台湾也忽视采购那些具有高威慑价值的武器。这个立法运用创新工具,以增加和加速军备运送的方式来强化台湾的防卫态势。

这部编号为H.R.8842的法案内容指出,美国在《台湾关系法》及“六项保证”下致力于提供台湾防御性武器,中国人民解放军的快速军事现代化已经改变了台湾海峡的军力平衡,所以解放军越来越有可能做出评估认为,以非和平方式决定台湾的未来是可行的。

法案说,国会看法认为,美国和台湾并没有充分寻求加快对台湾运交武器,在第4条款关于“让台湾优先取得美国多余防卫武器”的条文规定,美国应将1961年的《外国援助法》(Foreign Assistance Act)中的“给菲律宾”条文修改为“给菲律宾以及给台湾”。

第5条款“使用特别防卫采购资金”条文规定,美国国防部长在与国务卿协商后,应寻求利用“特别防卫采购资金”加快采购及运交防卫武器及服务,以协助并支持台湾的武装部队。

第6条款是关于“在台湾设立战争储备库存”。法案条文规定,对1961年《外国援助法》进行修改,在原来条文中的“泰国”后面加上“台湾”。

条文最后规定,在法案生效后60天内,国防部长及国务卿将共同向国会递交报告,列出清单说明目前及未来将提供给台湾的美国多余武器、列出台湾有需要但其他国家比台湾优先取得的武器清单、目前及未来如何使用“特别防卫采购资金”以减短台湾取得武器的时间,以及在台湾设立战备库存及有助联盟作战所需武器的优点。

一部法案若要成为法律,须由参众两院全院分别通过文本一致的版本,然后交给总统签署。台湾人公共事务会高级政策顾问昆布劳(Coen Blaauw)说,夏伯特和谢尔曼两位众议员推出的《加速军备转让台湾法》今年不大可能获得通过。

昆布劳对美国之音说,美国国会目前有许多关于台湾的法案,但由于本届国会11月就要改选,到明年1月所剩会期不多,他并不预期多数这些法案能在会期结束前通过。不过他说,这些涉及台湾的法案是美国国会的表态,主要的用意是要对北京当局发出警告。

他说:“在我33年FAPA工作期间,我从来没有见过像这一届国会一样在过去两年中提出这么多的立法。不过这些立法中99%都不会进展到院会表决的程序。它们的意义是要向中国发出信号,意思大概是:‘嘿,这是我们能做的事,如果你们中国跨越红线,我们会给你们一个教训。’所以我认为,它们的意思是对中国发出警告,要他们最好收敛一些,不要在台海生事。”

昆布劳说,上周参议院外委会表决通过的《2022年台湾政策法》成为法律的希望相对最大,不过他说,即使是这部法案,由于其涵盖范围太广,而国会即将改选,因此要通过参众两院院会表决再送交总统签署生效,在立法时程上也是非常困难,“除非中国在台海制造巨大的麻烦。”

中国政府宣称台湾是其领土一部分。中国外交部发言人赵立坚周四(9月22日)在北京的例行记者会上再次强调,“台湾问题始终是中美关系中最核心最敏感的问题”,他要求美方恪守“一个中国”原则及中美三个联合公报规定,“切实将美国领导人不支持‘台独’的表态落到实处,停止操弄涉台问题。”

美国总统乔·拜登(Joe Biden)周三在联合国大会发言时说,美国寻求台湾海峡的和平与稳定,并继续“反对任何一方单方面改变现状”。在此之前,拜登周日(9月18日)在接受哥伦比亚广播公司(CBS)“60分钟”节目采访并回答提问时说,如果中国攻打台湾,美国将出兵帮助保护台湾。白宫随后表示美国的台湾政策并没有改变。不过,有分析人士指出,这似乎是美国总统说出了自己的心里话。

在拜登总统在“60分钟”节目上做出这番表示后,中国外交部发言人毛宁周一(9月19日)在北京举行的例行记者会上称对“美方言论”“表示强烈不满与坚决反对,并已就此向美方提出严正交涉。”不过,中国外交部网站没有登出毛宁相关评论。

在美国国防部周四的例行记者会上,有记者问自从拜登星期日发表有关台湾的评论后,中国在台湾海峡的军事动向有没有发生任何变化?五角大楼发言人、空军准将帕特里克·莱德(Patrick Ryder)回答说,现阶段美方没有看到任何异常情况。

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